Lava gušter s Galapagosa

Izvor slike

lava gušter

 lava gušter

Lava gušteri Galapagosa (Microlophus albemariensis) najbrojniji su gmazovi na otočju Galapagos. Lava gušteri imaju stav i poput većine životinja Galapagosa, relativno se ne boje ljudi i mogu se promatrati izbliza. Lava gušteri mogu narasti do stope u duljinu, ali obično su dugi oko 5 – 6 inča.

Boje lava guštera variraju, a neke mogu biti vrlo lijepe boje od pjegavo sive do šarene bakrene ili crne sa zlatnim prugama. Mužjak lava guštera izgleda sasvim drugačije od ženke pri čemu je veće veličine i svjetlije boje. Grlo mužjaka je crno-žuto, a grlo ženke uglavnom crveno. Boje i veličina također se razlikuju između vrsta, pa čak i unutar vrste.



Na otočju Galapagos postoji 7 različitih vrsta lava guštera. Na jednom od otoka Galapagos postoji samo jedna vrsta lava guštera, međutim, iako su ovi sivkasto žute boje, dalje uz plažu među crnim stijenama lave, ista vrsta je puno tamnija. Ove vrste guštera zajednički se nazivaju 'lava gušteri'.

Rasprostranjenost ovih guštera i njihove varijacije u obliku, boji i ponašanju pokazuju fenomen adaptivnog zračenja tako tipičnog za stanovnike ovog arhipelaga. Jedna vrsta javlja se na svim središnjim i zapadnim otocima, koji su možda bili povezani u razdobljima niže razine mora, dok se po jedna vrsta pojavljuje na šest drugih perifernijih otoka.

Zajednička karakteristika u gušteri je promijeniti boju ako su ugroženi ili ako dođe do promjene temperature.

Lava gušteri igraju važnu ulogu u kontroli prenapučenih populacija insekata kao što je šareni skakavac. Oni su grabežljivci beskralješnjaka i često će jesti jedni druge (kanibalizam). Lava gušteri općenito jedu biljke, osobito tijekom sušnih razdoblja.

Mužjaci lava guštera posebno su teritorijalni, ističu istaknuto mjesto na vrhu gromade i njišu glavom gore-dolje kako bi pokazali vlasništvo. Ovo takozvano 'push-up' ponašanje postaje izraženo tijekom parenja, koje doseže vrhunac u toploj sezoni.

Mužjaci imaju veće teritorije koji mogu obuhvaćati nekoliko teritorija koje pripadaju ženkama. Mužjaci će se pariti sa svim ženkama koje prolaze kroz njihov teritorij. Tri do šest sićušnih jajašaca (veličine zrna graška) bit će položena svakih mjesec dana. Oni su položeni u duboke iskopine tla koje su napravile ženke.

Nakon otprilike 12 mjeseci izlegu se jaja i iz njih izlaze mladi. Dojenčad je duga oko 2 inča. U ovoj fazi dojenčad je osjetljiva na predatore kao što su ptice, zmije pa čak i goleme stonoge.

Dojenčad koja preživi sazrijeva ovisno o spolu. Ženke sazrijevaju u roku od 9 mjeseci, međutim, mužjaci ne sazrijevaju oko 3 godine.

Kao i svi gmazovi, lava gušteri se oslanjaju na sunce za svoju unutarnju toplinu. Njihov dan počinje sunčanjem na toplom kamenu oko pola sata. Tada aktivno love, ali se tijekom dnevne vrućine povlače na sjenovito mjesto.

Kako temperature ponovno padaju, lava gušteri ponovno postaju aktivni. Noću se odmaraju pod lišćem ili šljunkom kako bi se zaštitile od noćne hladnoće.